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La signification du nombre des branches sur un chandelier juif

Lechandelier ou le candélabre est une pièce importante de la liturgie juive ou liturgie du christianisme. Les chandeliers se placent sur l’autel de chaque église. Allumer des bougies est un symbole de Foi et d’Espoir. Pour les chrétiens, cette lumière est associée à la Résurrection de Christ et c’est également une signification profonde et solennelle. 


Pour les juifs du monde entier, la lumière a également une place importante. Selon les coutumes juives, l’importance Menorah ou le chandelier à sept branches du peuple hébreu est la preuve de cette grande importance. En effet, le mot Menorah est dérivé du mot “or” qui veut dire lumière et c’est le symbole de la religion juive. 

Menorah: l’histoire juive  

Autrefois, la Menorah était une structure à sept branches où on brûle des lampes à huile. Cependant, elle ne doit pas être fabriquée avec n’importe quelle matière. En effet, sa fabrication est soumise à plusieurs conditions qu’on retrouve dans laTorah et dans le livre de l’Exode: dimensions, forme et matériel de fabrication. 


Pendant son apparition à Moïse sur le Mont Sinaï autrefois, Dieu lui ordonna de créer un objet particulier qui va devenir lesymbole de la religion et de la communauté juive:“tu feras un chandelier d’or pur; ce chandelier sera fait d’or battu; son pied, sa tige, ses calices, ses pommes et ses fleurs seront d’une même pièce” (Exode 25,31). 


Après avoir créé le Tabernacle, le peuple juif a créé le chandelier juif et depuis ce jour, ils ne se sont jamais séparés. LeTabernacleest un endroit saint où se manifestait la présence de Dieu sur terre. De plus, on retrouve également à l’intérieur du Lieux Très Saint l’Arche de l’Alliance où on trouve les tablettes des Dix Commandements et d’autres objets sacrés. 


Ensuite, on retrouve la Menorah d’or à côté du Tabernacle du Temple. Son allumage était toujours avec de l’huile pure et consacrée d’olives pressées. D’après les textes sacrés juifs, il n’y a pas qu’un seul candélabre à sept bras en or à côté duTabernacle de Jérusalem, mais dix candélabres à sept bras construites par Salomon dont cinq à droite et deux à gauche. 

Qu’est-ce qu’on entend par Menorah?  

Selon les traditions juives, on retrouve ce chandelier à forme particulière dans les maisons ou les synagogues qu’elle soit une petite ou grande synagogue. Pour les hébreux, cet objet a une longue histoire biblique. Si on parle de la Bible seulement, il y avait un temple à Jérusalem réservé aux juifs pour rencontrer Dieu. C’est unlieu de culte sacré où se déroule les rites ou rituels et les sacrifices. Sur le devant du temple, il y a une esplanade pour placer le chandelier à sept branches qui est toujours allumé. Cette lumière est le symbole de la présence de Dieu dans le monde et surtout à cet endroit. 

Quelle est la signification du chandelier à sept branches dans la culture juive? 

Dans la tradition juive, laMenorahest une représentation du buisson ardent où vient la voix de Dieu quand il parlait avec Moïse sur le Mont Horeb. C’est le symbole de la lumière divine qui se propage. Les 7 bras symbolisent les 7 jours de la création de l’univers et la lumière centrale représente le samedi. Mais encore, les 7 lumières symbolisent: 

  • Les 7 cieux remplis de lumière de Dieu; 
  • La présence de Dieu avec 7 yeux en train de veiller sur le Temple; 
  • Le système planétaire avec le soleil au centre des planètes. 


Si on parle de la Kabbale, on sait que la Menorah est le symbole de l’alphabet hébraïque. Les 7 bras sont avec 22 bosses comme les 22 lettres de l’alphabet. Le chandelier à 7 branches est une sorte de commémoration de l’origine juive. C’est pour cette raison que les communautés juives allument la Menorah à chaque fête juive. 

Qu’est-ce qu’on entend par la Menorah de nos jours? 

La Menorah est lesymbole universel de la religion juive et on la voit sur l’emblème officiel de l’Etat d’Israël. Par ailleurs, il n’y a pas que le chandelier à sept branches qu’on voit dans la religion juive. Il y a également leHanoukkia qui est le chandelier à 9 branches. Pendant la fête de Hanoucca, la tradition veut qu’une bougie soit allumée chaque soir pendant le jour de la fête. Les festivités durent 8 jours à partir du coucher du soleil du 24 du mois kislev du calendrier juif ou le mois de décembre. 


De nos jours, unegrande Menorah est allumée à une place publique pendant la fête des lumières ou la fête juive de Hanoucca. La célébration est destinée à commémorer le miracle de la Menorah de Jérusalem qui même s’il n’y a plus d’huile continue de brûler pendant huit jours.